May 2019 Volume LIV Number 3


2013 CDT Changes

March 2013 Volume XLVIX Number 2

After two years of considering several hundred code requests, the Code Revision Committee (CRC) and Code Advisory Committee (CAC), in coordination with the ADAs Council on Dental BenefitPrograms, added 35 new dental codes, deleted 12 dental codes, and revised 37 dental codes.

Some of the revisions are significant while others only involve minor changes to clean up the Code.


Significant revisions have been made to the radiology codes in CDT 2013. The nomenclature for theradiology subcategory has been changed from "Radiographs/Diagnostic Imaging (IncludingInterpretation)" to the following:

Diagnostic Imaging

Should be taken only for clinical reasons as determined by the patients dentist.

Should be of diagnostic quality and properly identified and dated. Is a part of the patients clinicalrecord and the original images should be retained by the dentist. Originals should not be used tofulfill requests made by patients or third parties for copies of records.

Significance of the revision: The term "diagnostic imaging" is all-inclusive making the term"radiographs" unnecessary. Diagnostic imaging includes conventional radiographic films, digitalimages, cone beam CT, the new maxillofacial MRI and ultrasound imaging codes, and the newsialoendoscopy capture and interpretation code.The words "including interpretation" were deleted to accommodate stand-alone diagnostic imaging procedures commonly performed by different practitioners at different locations.Beginning Jan. 1, 2013, dental teams will have the ability to reporrt the acquisition (technical component) of a diagnostic image separate from the interpretation of the image (professional component). There are three new diagnostic imaging sub-subcategories in CDT2013:


•      Image Capture with Interpretation

•      Image Capture Only

•      Interpretation and Report Only


Reporting the image capture separately from the interpretation is only appropriate if the personwho interprets the image is not associated with the person who captures the image. For example,the cone beam CT image capture only codes (D0380, D0381, D0382,

D0383, or D0384) may be used if a patient is referred to a radiology lab (or another

provider) for the cone beam CT data capture. The dentist interpreting the data would then report D0391(interpretation of diagnostic image by a practitioner not associated with capture of the image,including report).


It is essential to understand that the image capture/acquisition cannot be billed separately from the interpretation if performed by the same provider. Doing so would be considered "unbundling."Also remember that a claim for "interpretation and report only" may be denied if it is received by the patients dental plan before aclaim is received for the image capture.

Within the new "Image Capture With Interpretation" sub-subcategory, a minor revision has beenmade to fifteen codes. The term "film" has been replaced with the term "radiographic image" asfollows:

D0210 intraoral complete series of radiographic images

A radiographic survey of the whole mouth, usually consisting of 14-22 periapical and posterior bitewingimages intended to display the crowns and roots of all teeth, periapical areas, and alveolar bone.

D0220 intraoral periapical first radiographic image

D0230 intraoral periapical each additional radiographic image

D0240 intraoral occlusal radiographic image

D0250 extraoral first radiographic image

D0260 extraoral each additional radiographic image

D0270 bitewing single radiographic image

D0272 bitewings two radiographic images

D0273 bitewings three radiographic images

D0274 bitewings four radiographic images

D0277 vertical bitewings 7 to 8 radiographic images

This does not constitute a full mouth intraoral radiographic series.

D0290 posterior-anterior or lateral skull and facial bone survey radiographic image

D0321 other temporomandibular joint radiographic images, by report

D0330 panoramic radiographic image D0340 cephalometric radiographic


Significance of the revision: The term "film" no longer describes more than 50 percent of the radiographic images used in dentistry.

The descriptor for D1206 has been deleted in CDT 2013 and the nomenclaturrevised as follows:

D1206 Topical application of fluoride varnish

 Significance of the revision: The phrase "therapeutic application for moderate to high caries riskpatients" was eliminated from the nomenclature. Although fluoride varnish is commonly used toretard, arrest, and reverse the process of cavity formation in patients who are at increased risk ofdeveloping caries, many dentists now use fluoride varnish for all patients, regardless of risk.According to Dr. David Preble, Director of the ADAs Council on Dental Benefit Programs, thepatients caries risk level is no longer associated with coding the topical application of fluoride.


The child and adult topical application of fluoride codes (D1203 and D1204) have been deleted in CDT2013. Beginning January 1, 2013, the options for reporting preventive fluoride applications are D1206 (topical application of fluoride varnish) and D1208 (topical application of fluoride). Both codes can bereported for patients of any age.

D1208 does not specify the type of fluoride that must be used nor the technique for application.Fluoride may be applied using trays, cotton swabs, or swishing. Any type of fluoride (except fluoridevarnish) is acceptable as long as it is a prescription strength fluoride product designed solely for usein a dental practice under the direct supervision of a dental professional and the fluoride is applied separately from the prophylaxis paste.

Also note that fluoride varnish may also be used to treat tooth/root Also note that fluoride varnishmay also be used to treat tooth/root sensitivity. When applied to treat sensitivity, fluoridevarnish should be billed on a "per-visit" basis and reported as D9910, application of desensitizingmedicament.